POR QUE OS CARROS ELÉTRICOS SÃO MUITO MAIS PESADOS DO QUE OS CARROS NORMAIS

As baterias são pesadas. É por isso que, em geral, os carros elétricos pesam consideravelmente mais do que veículos similares movidos a gasolina ou álcool. Veja o GMC Hummer EV, por exemplo. A versão Edition 1, que tem muitas baterias para autonomia e potência adicionais, pesa mais de 4 mil quilos. Isso é quase três vezes o peso de um Honda Civic.

Isso tem implicações importantes para a segurança, mas é mais complicado do que o pensamento tradicional que gira em torno de questões de massa e velocidade. Em termos de segurança em caso de colisão, esse peso extra realmente ajuda as pessoas dentro de veículos elétricos. As estatísticas de sinistros de seguros mostram que as pessoas em veículos elétricos têm menos probabilidade de se ferir em um acidente do que as pessoas em veículos movidos a gás semelhantes.

Isso pode ser atribuído ao fato de que os veículos elétricos não estão carregando um grande motor de metal sob o capô, então eles têm mais espaço vazio que pode amortecer os ocupantes. Mas as mesmas tendências de sinistros são verdadeiras para veículos híbridos, disse o porta-voz do Insurance Institute for Highway Safety Joe Young. Os híbridos também aumentaram o peso das baterias e também do motor sob o capô. Portanto, a diferença parece em grande parte atribuível à massa absoluta.

Mas esse peso extra pode ser uma má notícia para pessoas que são atropeladas por veículos elétricos, pois a força de impacto adicional é transferida para outro veículo mais leve.

Por que mais pesado é melhor – mas apenas para quem está dentro

É uma questão de física simples. Quando dois objetos em movimento se chocam, o mais pesado tende a seguir mais ou menos na direção em que estava indo. O mais leve, por outro lado, mudará de direção abruptamente. Mesmo que o veículo mais leve não seja esmagado, o desvio abrupto é ruim para as pessoas que estão dentro do veículo. Enquanto isso, para as pessoas no veículo mais pesado que apenas abre caminho, esse peso extra pode ser um salva-vidas.

Outros veículos elétricos também pesam mais do que modelos similares movidos a gasolina. O Ford F-150 Lightning pesará cerca de 700 quilos a mais do que um caminhão semelhante F-150 movido a gás. Da mesma forma, o Volvo XC40 Recharge elétrico pesa cerca de 450 quilos a mais do que um Volvo XC40 movido a gás.

O GMC Hummer EV Edition 1 tem o alcance de direção mais longo e a maior potência de qualquer versão desse caminhão, e longo alcance e grande potência significam muitas baterias pesadas. Essas baterias pesadas, além de peças pesadas, são a razão de seu peso, disse o porta-voz da General Motors, Mikhael Farah.

Ao desenvolver o Hummer EV, muito se pensou em minimizar as chances de um acidente para o bem dos ocupantes do Hummer e de outros na estrada, disse Farah. Por exemplo, uma variedade de tecnologias de prevenção de colisão, como assistência de manutenção de faixa e detecção de pedestres, que estão disponíveis em muitos veículos modernos, serão equipamentos padrão no Hummer EV, que terá um preço inicial de cerca de US$ 80 mil nos Estados Unidos.

É claro que veículos cada vez mais pesados não são novidade, nem é exclusivo dos veículos elétricos. O peso médio dos veículos de passageiros tem aumentado nos últimos 40 anos, de acordo com um relatório da Agência de Proteção Ambiental, de uma média de cerca de 1.400 quilos para quase 1.900 quilos. Isso se deve em grande parte às preferências dos consumidores em direção a caminhões e utilitários esportivos e esses veículos, eles próprios, ficando mais pesados.

E não é o peso em si que é o problema do ponto de vista da segurança. São as diferenças de peso entre os veículos. Isso também é algo que sempre existiu, desde que os carros pequenos compartilhem as estradas com os caminhões pesados. Quando um carro pequeno e um caminhão se encontram em um acidente, a diferença de peso é tão grande que dificilmente faria diferença se o caminhão fosse elétrico, disse David Zuby, vice-presidente sênior de pesquisa de veículos do IIHS. Mas quando dois veículos de passageiros se chocam, se um deles estiver carregando 450 quilos de baterias, isso pode fazer a diferença no resultado.

Existem, teoricamente, medidas que as montadoras poderiam tomar para suavizar o golpe quando veículos elétricos pesados ??colidem com veículos mais leves movidos a gasolina, disse Zuby. Por exemplo, os veículos podem ser projetados com espaço dobrável adicional além do que é necessário para proteger os próprios ocupantes. Isso pode ser difícil de vender para os consumidores, no entanto.

“A única maneira de fazer isso é tornando os veículos maiores do que eles”, disse ele, “e maiores de uma forma que não seja realmente utilizável pela pessoa que compra o carro.”

Atingindo o pavimento

Veículos mais pesados ??também podem ter impacto sobre as superfícies das estradas e pontes, mas os especialistas divergem sobre o quão problemático isso realmente será. A maioria das estradas, rodovias e pontes são projetadas para suportar o peso de enormes caminhões comerciais que são muito, muito mais pesados ??do que os veículos elétricos de passageiros mais robustos.

Maria Lehman, engenheira de infraestrutura da consultoria GHD e presidente eleita da Sociedade Americana de Engenheiros Civis, disse que as batidas repetidas pelo peso extra de todos esses veículos podem prejudicar ao londo do tempo, encurtando a duração da superfície das estradas.

“Tenho mais preocupações com os Suburbans [Chevrolet] que são totalmente elétricos do que os parafusos [Chevrolet] por causa do peso”, disse ela. “Torna-se o efeito composto de todo aquele peso ao longo de muitos ciclos.”

Mas não se preocupe. David Orr, do Programa de Estradas Locais da Universidade Cornell, disse que as menores estradas locais de duas pistas podem facilmente resistir ao peso do GMC Hummer EV. Sim, existem mais veículos de passageiros do que caminhões, mas a diferença em números absolutos, mesmo que os SUVs e carros pesem mais, ainda não afetará as estradas.

“Teria que ser uma porcentagem muito maior do que você pensa”, disse ele.

Independentemente disso, mesmo se os veículos elétricos estivessem destruindo o pavimento mais rápido, esse é um pequeno preço a pagar pelos benefícios de um ambiente mais saudável, disse Doug Mensman, Diretor de Transporte da cidade de Los Angeles.

“Se tiver que ser apenas manutenção ou reconstrução de infraestrutura adicional ou mais frequente”, disse ele, “então esse pode ser o preço que nós, como sociedade, decidimos que estamos dispostos a fatorar em orçamentos futuros para obter esses benefícios”.

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